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[有片] Yawning 打哈欠為甚麼會傳染?

2019-05-09 (星期四)

每當身邊有人打哈欠,我們也總是會被「傳染」,跟著也想打哈欠,相信類似的經驗大家都有。但各位可知道這個現象背後的原因?今天就讓我們來探討一下這個有趣的話題吧!  

Does looking at an image of a person yawning make you yawn? About 50% of adults yawn after someone else yawns due to a universal phenomenon called "contagious yawning". This is a phenomenon that only occurs in humans and chimpanzees as a response to hearing, seeing, or even thinking about yawning. Studies have found that certain individuals are more susceptible to contagious yawning than others.

打哈欠的真正原因可能有待商榷,但大家都承認,一個人在慵懶、疲累或感到乏味時,會特別想打哈欠,故可以推測打哈欠跟振奮精神有關。

打哈欠的真正原因可能有待商榷,但大家都承認,一個人在慵懶、疲累或感到乏味時,會特別想打哈欠,故可以推測打哈欠跟振奮精神有關。
打哈欠可能是身體「自我提神」的表現,藉著大口吸氣、大口呼氣、活動臉部全部肌肉,甚至伸個懶腰,來促進身體覺醒。

打哈欠可能是身體「自我提神」的表現,藉著大口吸氣、大口呼氣、活動臉部全部肌肉,甚至伸個懶腰,來促進身體覺醒。

首先我們來了解一下人類為何會打哈欠。2,500 多年前,一名希臘醫生相信,打哈欠會促進人體排出二氧化碳這類的廢氣、提供血液大量氧氣。不過後來馬里蘭大學的一名心理學家,針對此一論點深入研究,讓受試者吸入含有不同濃度的二氧化碳,看看空氣中二氧化碳和氧氣濃度的改變會否影響人們打哈欠的行為,結果發現兩者並無關聯。同樣的,人體在激烈運動後急須氧氣時,也不會打哈欠。

2010 年,有科學家曾經以大鼠為實驗對象,發現牠們的大腦溫度上升時就會打哈欠,之後大腦溫度便會回到正常。後來有學者依此而衍伸出另一實驗:測試者在頭上捂著熱毛巾觀看其他人打哈欠的影片,結果他們打哈欠的可能性為 41%;而當他們捂著涼毛巾觀看同一影片時,打哈欠的可能性則降低到 9%。因此學者推論,打哈欠時,吸氣的過程會把低溫帶入鼻竇的細胞膜和頸動脈,冷卻的血液會再運輸回大腦,同時張開嘴的運動會促進血液在頭骨周圍流動,帶走多餘熱量,就像開啟了空調冷卻大腦。

感染性的打哈欠大約在小孩子 4 到 5 歲時開始,那個年紀的小孩剛學會識別他人的情緒,會無意識的模仿別人。同樣的,患有憂鬱症或自閉症的孩子,在觀看他人打哈欠的影片時,幾乎都不會因此而打哈欠。(Photo from Pixabay)

感染性的打哈欠大約在小孩子 4 到 5 歲時開始,那個年紀的小孩剛學會識別他人的情緒,會無意識的模仿別人。同樣的,患有憂鬱症或自閉症的孩子,在觀看他人打哈欠的影片時,幾乎都不會因此而打哈欠。(Photo from Pixabay)
其實除了人類和猴子,貓、狗、獅子、老虎、熊,甚至蜥蜴和魚類都會打哈欠,可見這是一個非常古老的生物機制,但打哈欠真正的生物功能(為何會一代一代的傳下去而沒有因進化而消失),則仍然有待研究。(Photo from Wikipedia)

其實除了人類和猴子,貓、狗、獅子、老虎、熊,甚至蜥蜴和魚類都會打哈欠,可見這是一個非常古老的生物機制,但打哈欠真正的生物功能(為何會一代一代的傳下去而沒有因進化而消失),則仍然有待研究。(Photo from Wikipedia)

至於打哈欠會「傳染」的現象,有研究顯示,如果有人打哈欠,在場的人約有 55% 也會打哈欠;甚至有人看到打哈欠的圖片,也會跟著打哈欠。紐約州立大學的調查則顯示,有 60% 至 70% 的人會被「傳染」打哈欠,同理心越強的人越會出現這種現象。香港有心理學家就指出,這種「傳染」現象其實是一種「順從」的表現,簡單來說,就是每個人的行為,都有傾向與其他人一致的現象。

主流理論相信,這類「傳染」行為,是從群聚的動物演化而來的習性,為的是要提醒群體中的其他夥伴可能危險的存在。類似的行為在黑猩猩和各種具有社會習性的動物身上也可見到。而除了打哈欠,清嗓子、抓癢及笑的傳染現象,也在演化學上被認為是為了與周圍的社交環境取得一致所造成的。

其實,打哈欠可能也是健康出現警訊的徵兆之一。臨床顯示,60% 至 80% 的腦中風患者,發病前 5 至 10 天可能出現頻繁打哈欠的症狀,這是因為缺血性腦中風發作前,患者的腦血管可能已由於狹窄或其他原因處於供血不足的狀態,使得整個腦組織缺血缺氧,而造成頻繁打哈欠。所以如果你家有高血壓、缺血性心臟病、糖尿病、高血脂症等心腦血管疾病的患者,他們突然毫無原因的出現頻繁打哈欠現象,最好盡快去醫院接受診療。