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Halloween 習俗知多少

2019-10-29 (星期二)

還有兩天就是 Halloween,正當大家忙於買糖果、雕南瓜、為扮鬼扮馬作最後衝刺之際,你對這個節日有多少認識?

Halloween is just around the corner, are you all set? You got your candies and pumpkins, you even have your costume sewn and fitted.  Great!  But how much do you actually know about this ghostly festival?

中文一般譯為「萬聖節」、「鬼王節」或「南瓜節」的 Halloween,在每年 10 月的最後一天舉行,它的出處有多個版本,廣為流傳的就有以下這個。

Halloween 的由來 

兩千年前,歐洲的基督教把 11 月 1 日定為 All Hallowsday(天下聖徒之日),hallow 就是聖徒或聖人的意思。傳說自公元五百年,居住在愛爾蘭、蘇格蘭等地的 Celts(凱爾特人)會將節日推前一天。他們認為 10 月 31 日是夏季正式結束的日子,亡魂會在這一天把握機會回到人間找尋生靈,藉此再生。活著的人當然懼怕自己成為亡魂的目標,於是在這一天熄掉爐火、燭光,讓亡魂無法找到自己。這還不夠,他們乾脆把自己打扮成妖魔鬼怪的模樣把亡魂嚇走。人家說「以毒攻毒」,他們卻就來個「扮鬼嚇鬼」,真是天真得有點可愛。

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南瓜燈的傳說 

南瓜燈源於古代愛爾蘭,傳說有一名叫 Jack 的人,不但是個醉漢還喜歡以惡作劇捉弄別人,某年的 Halloween,他設圈套將魔鬼困在一棵樹上,迫魔鬼答應永遠不讓他住在地獄,魔鬼果然答應了。Jack 死後,因他不信神,所以不能進天堂,而魔鬼又不讓他入地獄,Jack 反而無處棲身。為了協助 Jack 找到回陽間的路,魔鬼給了他一塊燃燒的炭,讓他放進一個以大紅蘿蔔雕刻成的燈籠內,好為他照明。可惜的是,Jack 一直沒找著回家的路,結果他永遠帶著燈籠在人間徘徊,而 Jack 的燈籠,Jack's Lantern 或者 Jack-O-Lantern 也跟著流落人間,並且進化成以南瓜雕刻,成為 Halloween 的標誌。

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由驅鬼到搞鬼 

就如以上所說的,古時的人相信 All Hallowsday 前一天,亦即 All Hallow's Eve 是一年中最鬧鬼的時候,各種妖魔鬼怪紛紛出籠,後來 Celts 想出扮鬼來驅惡鬼,並乘著夏季最後一天、秋收即將來臨的這個好日子,舉行儀式感謝太陽的恩惠。之後羅馬人將他們流傳已久、用果仁和蘋果來慶祝的豐收節,與 Celts 的 All Hallow's Eve 融合為一,驅鬼的裝扮也越見多元化。儘管後來基督教成為了西方社會的主流宗教,很多早期的習俗還是保留了下來,大家不再以驅魔為前題,反而帶著開玩笑的心理穿上各種服飾和面具參加舞會,家家戶戶更懸掛著用紙糊的巫婆、黑貓、鬼怪和屍骨,窗前和門口也吊著齜牙咧嘴的南瓜燈籠,從此 Halloween 的驚嚇指數大減,搞笑程度銳增。

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最甜蜜的威脅 

Halloween 當晚,孩子們會提著南瓜燈,穿上稀奇古怪的服裝,挨家挨戶索取糖果,見面第一句還會恐嚇說:「Trick or treat!」(「給不給?不給就搗蛋!」)怎麼個搗蛋法?例如把垃圾倒在你家門前囉。其實在某些地區,孩子們如果扮成精靈,食物想要多少就給多少,因為這些地區的人相信要用食物來討好精靈,否則精靈就會捉弄他們,例如令他們的煙囪堵塞、牛羊失喪等等。所以總是一句話,多預備些甜食糖果,來敲門的無論是惡鬼抑或精靈,都跟他們慷慨分享,肯定皆大歡喜。

其實 Halloween 的歷史和冷知識還有很多,以下和大家推介一個 History Channel 的 Halloween 簡介。