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Words of the Year 牛津辭典宣佈「2020 年度字」不只一個 今年「一字難盡」啊 ...

2020-12-20 (星期日)

每到年底,全球知名的牛津英文辭典The Oxford English Dictionary,下稱牛津辭典)就得進行一年一度的重頭戲:觀察過去一年全球政治、社會、生態等領域的變化,選出一個最能代表過去一年全年的年度英文字。

然而,今年牛津辭典失敗了!由於 2020 年全球發生的事情太多,變化不斷,無法如往年般單選一個具代表性詞彙來概括動盪的 2020 年。

The Oxford English Dictionary (OED) has been unable to name its traditional word of the year for 2020, instead exploring how far and how quickly the language has developed this year.

Words of the Year 牛津辭典宣佈「2020 年度字」不只一個  今年「一字難盡」啊 ...

取而代之,牛津辭典編纂團隊就以(Unprecedented)一詞為題發表一份名為「前所未有的一年:2020 年度詞彙」的報告,記錄過去一年每個月的語言變化。團隊發現,今年英語變動的幅度和規模遠遠超出他們的想像,不僅出現大量新詞彙,很多以往只在學術領域使用的詞語,今年紛紛成為日常用字的一部分。主題覆蓋新型冠狀病毒疫情、科技與遙距工作、社會運動與社交媒體、政治和生態環境。

以下是 2020 年每個月使用頻率較高的英語詞彙:

(Photo from Wikipedia)

(Photo from Wikipedia)

1 月:Bushfire
Bushfire(野火、山林大火):2019 年底至 2020 年初發生的澳洲山火,在當地造成極嚴重的生態和環境災難。

2 月:Acquittal
Acquittal(宣告無罪、無罪判決):美國參議院經過近 3 週審理總統特朗普的彈劾案,判特朗普無罪。

3 月:Coronavirus
Coronavirus(新冠病毒):事實上,Coronavirus 一詞最早出現在 1960 年代,以往都只在學術圈使用。但隨著今年疫情大爆發,使得詞彙使用頻率大幅增加,甚至出現短暫超越常用詞彙,像是 time(時間)的現象。

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4 月:COVID-19LockdownSocial Distancing
COVID-19(2019 新型冠狀病毒病):本年度的新縮略詞,最初出現在世衛(WHO)的報告中,其使用率迅速超越 Coronavirus

隨著疫情大爆發,大量相關詞彙也曝光率大增:

Lockdown(活動限制、封城):新冠病毒疫情下,各國實施一系列隔離措施,包括禁止聚會、限制活動人數等。

Social Distancing(社交距離):各國實施一系列遏止新冠病毒疫情的隔離措施。

5 月:Reopening
Reopening(重開):隨着新冠病毒疫情稍緩,各地部分商店、公司等重新開放營業,使得 reopening(解除封鎖)一詞也越來越常被使用。

疫情類單字使用頻率大幅增加的結果,相對便排擠了其他領域單字的使用頻率。以今年 3 月為例,當時人們的焦點幾乎都鎖定在疫情進展上,Climate(氣候)一詞在 3 月的使用頻率便下跌近 50%。

(Photo from Wikipedia)

(Photo from Wikipedia)

6 月:Black Lives Matter
Black Lives Matter(黑人的命也是命):美國黑人男子 George Floyd(弗洛伊德)被白人警員膝跪壓頸 8 分 46 秒,其後不治。事件觸發全美反種族歧視和反警暴示威,示威隨後更蔓延至全球多國。

7 月:Cancel Culture
Cancel Culture(抵制文化):形容名人言行不當,受群眾抵制的現象。

8 月:Mail-in
Mail-in(郵寄):2020 年美國總統大選受全球關注,在政治動盪及新冠疫情夾擊下,美國選民可選擇以郵寄投票的方式投票。

9 月:Moonshot
Moonshot(「登月行動」新冠病毒檢測計劃):英國政府 9 月宣布準備推出全國新冠病毒檢測計劃,名為 Operation Moonshot

10 月:Superspreader
Superspreader(超級傳播者):10 月美國白宮出現多宗新冠病毒確診個案,令在 70 年代已出現的這個詞彙使用率再度急升。

Words of the Year 牛津辭典宣佈「2020 年度字」不只一個  今年「一字難盡」啊 ...

牛津辭典總裁 Casper Grathwohl 表示,今年不論是全球或英語的變化均是前所未見,也不禁令人感到些許諷刺。在這令我們所有人無言以對的一年裡,2020 年確實充滿無數與眾不同的新詞彙。

大家又期待來年會有甚麼熱門詞彙?