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「2020 亞省大事回顧」(四) 新冠疫情大流行

2020-12-24 (星期四)

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2020 年,新冠疫情全球肆虐,原本對亞省可能是較遙遠的事情,一下子變成加拿大確診數字最高省份之一,登上頭條。亞省第一宗個案在 3 月 5 日發現,一名中年女士在卡加利地區確診,當時病毒源頭相信來自於美國加州的至尊公主號遊輪

疫情揭開序幕,3 月 17 日,省長肯尼接納首席醫療官 Dr. Deena Hinshaw 建議,宣布進入公共衛生緊急狀態,其後各大少城鎮亦宣告同樣狀況,公共設施逐一關閉、學校停課等,市面一片死寂。

市民及商戶得到聯邦政府的緊急援助資金,紓困但疫情仍未受控。三月尾,多間長期護理中心有爆發,在全國擁有 70 個長期護理設施的 Revera,旗下位於卡城的 McKenzie Towne 長期護理中心情況最嚴重,超過 20 人過身。兩間華人長期護理中心,包括愛城的華埠長期護理及卡城的榮基護理中心今年均出現過爆發,並有多人死亡。

第一波的高峰期出現在四月尾,活躍個案超過三千。政府以 flatten the curve,壓平曲線為主要公共衛生策略。期間,民間出現多次搶購衛生及醫療用品熱潮,政府要多次呼籲市民保持克制。

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在五月,不少肉食處理廠都處於疫情的重災區。小鎮 Brooks 及卡城地區多次發生肉食處理廠社區爆發,最嚴重是 Cargill 肉食廠,共有三百五十多宗確診,佔當時全省確診個案百分之十五,影響食物鏈供應及出口肉食製品的收入。

在六月,確診數字開始持續偏低,省衛生廳長宣佈結束公共衛生緊急狀態,省府準備重啟經濟。不過,好景只屬短暫,七月份確診數字突然飆升,省府沒有強制省民佩戴口罩,結果由市政府推出附例。雖然,不少科學證據顯示佩戴口罩可以提高個人安全,但社會仍出現反對聲音,期後在十一月更加演變成具規模示威,政府要再制定違例罰款措施,但未能即時起阻嚇作用。

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教育廳在八月突然宣佈莘莘學子在秋季如期重返校園,令家長、教育工作者等無不膽戰心驚,例如如何保持社交距離,如何網上授課,如何將學生分組。不要忘記,省府剛凍結了教育撥款,所以教師及教育助理人手不足,學校局唯有盡力應變,但似乎新冠病毒在學校傳播,根本無可避免,在十二月的最新數據,出現過兩宗或以上確診個案的學校全省有 165 間。

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由於疫情在入冬期間越趨嚴重,11 月 16 日亞省宣布進入第二次公共衛生緊急狀態,到十二月再推行更嚴厲措施。現階段,政府繼續要求省民要為己為人,佩戴口罩,在沒有必要的情況下逗留在家生活及工作,曙光到底幾時才會來臨呢?

總體來說,亞省面對新冠疫情,令原本經濟衰退的環境雪上加霜,各行各業大受影響,旅遊業萎縮,航空公司裁員,不少中小企倒閉,種族歧視個案上升,全部問題只係冰山一角。 

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