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Shoes「會跟著長大的神奇鞋子」助非洲貧童一鞋傍身

2022-08-19 (星期五)

2022-08-19 (星期五)

孩子會長大,鞋子不會。 

提到貧窮國家的小孩,大部分人第一個想到的是飢荒,但對許多發展中國家的兒童來說,即使最基本的衣物用品都很難獲得。 

非牟利組織 Because International 的發起人 Kenton Lee 就深明此道理,2007 年這位剛大學畢業的年輕人在非洲肯亞工作時,在教堂看到一個小女孩腳掌撐入一雙狹小的鞋子中,深深不安。當兒童沒鞋穿或鞋子不合,健康問題接踵而來。許多貧窮孩童的腳上都佈滿擦傷、潰瘍等傷口,而光著腳不只會造成潰瘍,衛生欠佳的地區有二百萬人更因此而患上由泥土傳染的疾病或感染寄生蟲。

Kenton Lee, founder of Because International, says, "For many kids living in extreme poverty, especially those who live in a warm weather countries, shoes are not a part of their life. It's simply not an option for their families. Therefore it will mean the world to them if they can own a pair of shoes."  That's where "The Shoe that Grows" comes in.

貧困是全世界的一個大問題。根據世界展望報告,世界上 9.2% 的人口過著掙扎和匱乏的生活,不能獲得教育、醫療保健和日常物資等的基本需求。 

貧困是全世界的一個大問題。根據世界展望報告,世界上 9.2% 的人口過著掙扎和匱乏的生活,不能獲得教育、醫療保健和日常物資等的基本需求。 
在這些地區的兒童,能擁有一雙鞋子已非常幸運,所以即使鞋子明明已經不合穿,也捨不得丟掉,甚至把鞋頭剪掉讓腳趾露出來,也要穿著它,因為起碼可以保護部份腳掌。

在這些地區的兒童,能擁有一雙鞋子已非常幸運,所以即使鞋子明明已經不合穿,也捨不得丟掉,甚至把鞋頭剪掉讓腳趾露出來,也要穿著它,因為起碼可以保護部份腳掌。

在這些貧窮地區,幸運的會收到由慈善機構送贈的鞋子,珍而重之地穿上,不用刮腳也不會染泥土病,但不足一年,舒適的鞋子已經因為身體成長而不合穿。孩子不是要重新光着腳走路,就是即使痛也捨不得脫下。 

Lee 甚至看過這些兒童穿著臨時用破布或厚紙板拼成的「鞋子」,又或因鞋子太小而乾脆把鞋頭剪掉露出腳趾,這凸顯了一個很明顯也難以避免的問題,就是兒童會隨著時間長大,需要另外一雙捐贈的鞋,因此 Lee 想到了一個新點子:「如果有一種會隨著身體長大而尺寸也能變大、能調整的鞋子呢?」

根據在全球募鞋送到第三世界國家的慈善機構 soles4souls 表示,當這些孩童赤腳在垃圾堆、廢棄空屋、建築工地或是下水道尋找食物時,即使再厚的鞋底都很容易造成嚴重感染,更遑論赤腳走路。

根據在全球募鞋送到第三世界國家的慈善機構 soles4souls 表示,當這些孩童赤腳在垃圾堆、廢棄空屋、建築工地或是下水道尋找食物時,即使再厚的鞋底都很容易造成嚴重感染,更遑論赤腳走路。

Lee 於 2008 年回到愛達荷州南帕市,並於一年後創立了非牟利組織 Because International,與俄勒岡州波特蘭鞋業開發公司 Proof of Concept 合作,於 2014 年推出一款與一般涼鞋無異的「The Shoe that Grows」(會長大的鞋子)。 

現為牧師的 Lee 本對造鞋一竅不通,因此不但曾諮詢了曾在 Nike 和 Adidas 工作過的的資深人士意見,還於 2012 年夏天偕同妻子 Nikki 將 100 個原型帶到肯尼亞的 4 所學校,讓孩子們試穿並測試了大約一年。

現為牧師的 Lee 本對造鞋一竅不通,因此不但曾諮詢了曾在 Nike 和 Adidas 工作過的的資深人士意見,還於 2012 年夏天偕同妻子 Nikki 將 100 個原型帶到肯尼亞的 4 所學校,讓孩子們試穿並測試了大約一年。
Lee 的設計靠腳趾上的帶子調整鞋的長度,兩側的帶子調整寬度,而鞋跟的扣環則可讓鞋子更貼伏。

Lee 的設計靠腳趾上的帶子調整鞋的長度,兩側的帶子調整寬度,而鞋跟的扣環則可讓鞋子更貼伏。

「The Shoe that Grows」的鞋子由皮帶和壓縮橡膠鞋底製成,類似輪胎中使用的材料。一共有兩種尺寸:小的適合幼兒園到 4 年級的小朋友;大的則適合 5 年級到 9 年級的兒童。鞋子可以在 3 個地方進行調整:鞋跟和腳趾上的帶子控製鞋的長度,而兩側的兩條帶子則允許不同的寬度;鞋子後跟的扣環也可以調整,讓孩童穿著起來更舒適。

這款鞋最多可以擴展 5 個尺碼,並可以使用至少 5 年。

鞋子的包裝也同樣充滿智慧,能夠讓孩童拿來當書包的拉繩袋。 

鞋子的售價從 12 元到 30 元不等;首批 3,000 對甫推出便極速售罄。

Lee 設計的鞋子外型比較笨拙,但它有一個好處,就是鞋子可根據孩童成長而調整長度和寬度,所以能穿很多年,是能和小朋友一起長大的鞋子。

Lee 設計的鞋子外型比較笨拙,但它有一個好處,就是鞋子可根據孩童成長而調整長度和寬度,所以能穿很多年,是能和小朋友一起長大的鞋子。

Lee 也明白一雙鞋子不能救兒童於水火,「這些生活在困境,日日面對諸多困難的孩子,『會長大的鞋』最低限度可以在他們的憂慮清單上剔走一項,毋須受困於一雙不合腳的鞋子。」

在 2011 年一個成功的募款活動後,Lee 和致力於幫助全世界貧窮地區的非牟利組織 Because International 團隊募到第一筆資金。

在 2011 年一個成功的募款活動後,Lee 和致力於幫助全世界貧窮地區的非牟利組織 Because International 團隊募到第一筆資金。
這些資金製作了 2,000 對鞋子免費提供給奈洛比的貧困兒童。

這些資金製作了 2,000 對鞋子免費提供給奈洛比的貧困兒童。
Because International 在 2015 年 4 月又開啟另一個募款活動來製作下一輪的鞋子,希望能製作 5,000 對以上的鞋子給世界各地有需要的小朋友。

Because International 在 2015 年 4 月又開啟另一個募款活動來製作下一輪的鞋子,希望能製作 5,000 對以上的鞋子給世界各地有需要的小朋友。

Lee 和他的團隊現正開發商業版本,希望能將產品推廣至一般市場,令更多孩童受惠。