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3D print Wagyu 未來你口中的日本雪花和牛 可能是 3D 打印出來的!

2022-09-07 (星期三)

3D 打印技術日趨成熟,現時不少國家均採用此技術來興建房子,以解決住屋需求。不過,你可有想過將來可能連「吃」的問題也要依賴打印技術?日本有科學家去年在實驗室裡成功 3D 打印出和牛肉,科學家相信這一進展將有助研製出被廣泛食用且可持續生產、酷似真肉的人造肉。

Scientists based in Japan's Osaka University have found a way to 3D print Wagyu beef in a lab - a step they believe will one day help make widely available and sustainably-produced cuts of cultured meat that closely resemble original products.

來自大阪大學的一群科學家,採用了從和牛中提取的幹細胞,製作出和牛獨有的大理石花紋人造肉,並通過分離牛肉細胞,理清了肌肉、血管和脂肪的分佈規律,然後用 3D 生物打印技術將這些牛肉組織做成一塊牛排的形狀,再通過對細胞結構進行分層,使產品酷似真正的和牛肉。 

研究人員認為,今次證實和牛排能被 3D 打印,是邁向未來可持續生產「類真肉」或「人造肉」的重大一步。因為 3D 打印牛排的源頭來自真肉,這也使它有別於人造素食牛肉。該項目研究團隊表示,通過改進這項技術,不但有可能以人工重建複雜的肉類結構,比如美麗的和牛肉花紋,還能對脂肪和肌肉成分進行微調。而通過微調技術,未來顧客將能訂購按照自己口味和健康狀況而定製的人造肉,脂肪含量和肉品的鬆弛程度也可以按個人喜歡。

人造肉?素肉?培育肉?

其實人造肉早已被提上日程並已經端到了我們的餐桌上。現在人造肉主要分為素肉和培育肉兩種。素肉主要是以非本身肉類合成的製品,其中有碎肉合成的,也有用植物蛋白直接合成的,諸如我們在餐廳吃到的廉價牛排,或是漢堡中的素肉都是這類產品,這類產品由於價格較低,已經廣泛應用於廚房中。

而培育肉就是採用動物細胞通過培養「種」出來的,今次介紹的 3D 打印和牛肉就屬於培育肉的一種。而與傳統培育肉不同的是,這次採用了 3D 打印技術,讓肉類具備較為豐富的口感。但培育肉技術要求較高,售價更是貴的離譜,所以還沒普及。

儘管今次可能是 3D 打印出的第一塊和牛肉,但並不是第一次有人嘗試用生物打印技術製作牛排。今年二月,以色列人造肉公司 Aleph Farms 和以色列理工學院生物醫學工程學院用真牛肉細胞聯合打印和培育出一塊肉眼牛排。

3D 打印方法培育出來的肉類,不僅有著真實細胞的結構、保留肉類原有的花紋,還能更好地解決因飼養牲畜所帶來的氣候和環境問題。

3D 打印方法培育出來的肉類,不僅有著真實細胞的結構、保留肉類原有的花紋,還能更好地解決因飼養牲畜所帶來的氣候和環境問題。

有天,若我們在超市看到 3D 打印和牛出現在貨架上,是應該感嘆科技日新月異?抑或慨嘆大自然倒退呢?