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Goldfish 科學迷思大破解!金魚的記憶力「鰭」實不僅 3 秒?

2023-10-23 (星期一)

2023-10-23 (星期一)

你是不是也有過這樣的經驗?本來想上樓到房間拿個東西,進到房間之後卻忘了上樓的原因,還完全想不起來;到超巿想著要買三四樣東西回家,最後只記得其中兩樣,結果還把重要的一樣給漏了;手機群組裡發的訊息,看過一轉身回頭做事轉眼就忘了。這種現象往往被調侃為「金魚的記憶力」。 

金魚的記憶力很差,仿佛是個被廣為接受的「事實」。其實金魚的記憶力不只 3 秒,也不是時下同樣流行的 5 秒或 9 秒的版本。屢是被貼上「記憶力不好、健忘」的標籤,金魚恐怕要大大地舉「鰭」抗議了。

Most goldfish keepers will have heard the "fact" that goldfish memory spans are just 3 seconds long – but is it true? The answer is a very definite no! Scientists have proven that goldfish memory spans are nowhere near as short as 3 seconds.

有實驗讓金魚從迷宮中找尋出路,之後再將金魚放進同樣的迷宮中看牠們能不能很快出來,結果多次成功,証明金魚有不錯的記憶力。所以別再罵人「金魚腦」了,因為金魚的記憶力只有 3 秒的說法根本沒有根據。

有實驗讓金魚從迷宮中找尋出路,之後再將金魚放進同樣的迷宮中看牠們能不能很快出來,結果多次成功,証明金魚有不錯的記憶力。所以別再罵人「金魚腦」了,因為金魚的記憶力只有 3 秒的說法根本沒有根據。

魚的記憶力只有 3 秒鐘,根本不是事實 

如果你在池塘裡養過金魚,每天在同一個地方餵牠們,只要你一出現在那個地方,魚就會開始在附近轉來轉去,等待食物的到來。如果牠們真的在幾秒鐘後就忘記一切,就不可能到同一個位置等待餵食了。 

基於同一道理,一項 2003 年大學研究的經典例子展示出每個養過動物的人早已知道的事,Plymouth University 的研究人員訓練魚去壓擠槓桿來獲得食物,這種機制後來改成每天只有一個小時才會有作用,但魚兒也能迎刃而解,相隔了 23 個小時都沒有忘記,證明魚的這種記憶可以持續一段時間。 

同樣是 2003 年,美澳電視節目《MythBusters》(流言終結者)也在節目中進行了魚的記憶實驗。在他們的研究中,金魚會記得色卡和穿越迷宮的路徑至少一個月。其實早在 1980 年就有論文支持魚類是有記憶的。 

此外,美國研究人員也用「迷宮實驗」測試小丑魚的記憶,小丑魚同樣能記得迷宮路線。儘管不同魚類的記憶不太一樣,但可以證實的是,魚類的記憶絕對不只有 3 秒,牠們的記憶可以長達幾天、幾個月,甚至幾年。

養過金魚的人都知道,金魚完全能分清誰是餵養牠們的人,只要這個人走近,牠們就會一窩蜂的游近,準備開吃。如果記憶力真的只有幾秒鐘,怎能記住?

養過金魚的人都知道,金魚完全能分清誰是餵養牠們的人,只要這個人走近,牠們就會一窩蜂的游近,準備開吃。如果記憶力真的只有幾秒鐘,怎能記住?

金魚會被冠上失憶罵名,可能是微軟害的? 

那麼,為甚麼可憐的金魚會被冠上這樣錯誤的失憶罵名呢?就許多資料來看,金魚腦的迷思可能源自於一則電視廣告,但也難以確定是否真是如此(若真有其事,這則廣告的目的是甚麼?又是於何時播出的?)。 

比較晚近的是發生在 2015 年,當時微軟在加拿大的分公司發布了一則報告,讓這則古老迷思再度以一種微妙的方式死灰復燃。在這份報告中,聲稱由於我們接觸數位媒體,人類注意力能持續的時間正在下降。 

文中指出,在 2000 年人類的平均注意力持續時間為 12 秒,但是到 2013 年已經降到 8 秒,還說明這比金魚的 9 秒「平均注意力持續時間」還低。

與陸地生物通過測量眼睛和周圍物體的角度來推算距離,金魚是透過尋找環境變化來推測,比如牠們會通過石頭、藻類等去感知移動距離。(Screenshot from Youtube)

與陸地生物通過測量眼睛和周圍物體的角度來推算距離,金魚是透過尋找環境變化來推測,比如牠們會通過石頭、藻類等去感知移動距離。(Screenshot from Youtube)

記憶力與注意力根本毫無關聯 

實際上,微軟這種說法具有雙重疑點。首先是關於金魚記憶力的那個錯誤的舊數據(無論是說記憶力可持續 3 秒、5 秒還是 9 秒),記憶與注意力的持續時間毫無關聯,記憶力完全是另一碼事。而且在 2013 年,也沒有人主張過人類對事物的記憶只有 8 秒,因此這些統計數據的比較根本毫無邏輯可言。而且就連那些與人類有關的數字也是錯的。 

下次若有人老調重彈,提起那條可憐的失憶(或注意力不足)金魚時,你可以胸有成竹地告訴他們這是錯的,金魚是白白被冤枉了,而這份屈辱,記憶力甚好的牠們一定會記著。