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Labor Day 為甚麼美加的勞動節不在 5 月 1 日?

2017-05-01 (星期一)

今天是 5 月 1 號「國際勞動節」(International Workers’ Day)或 May Day,全球有很多國家都放假一天,但為甚麼在加拿大的你,今天還要繼續上班呢?

May 1 is International Workers' Day and many people around the world celebrate by having a day off.  How come we still have to work today?

Labor Day 為甚麼美加的勞動節不在 5 月 1 日?

為甚麼美加的勞動節在 9 月而不是在 5 月?

故事要由 130 年前說起。1886 年 5 月 1 日,美國多個大城市舉行大規模罷工和示威遊行,爭取工人權益,約有 35 萬人參加,其中以芝加哥聲勢最盛。事件持續至 5 月 4 日,芝加哥警方出動武力鎮壓,演變成流血衝突,有超過 100 人死傷,在歷史上稱為「乾草市場暴亂」(Haymarket Affair)

「乾草市場暴亂」影響深遠,因為這個大規模工運,令各國工人團結起來,終於成功爭取到「八小時工作制」。1889 年 7 月,在巴黎舉行的國際會議中,各國代表一致通過定每年的 5 月 1 日為國際勞動節,以紀念美國工人的英勇事跡,現在全球有超過 80 個國家在 5 月 1 日舉行活動歌頌勞動階級對社會和經濟所做的貢獻。

但為甚麼美國不在同一天慶祝勞動節呢?原來當時的美國總統 Grover Cleveland 覺得「乾草市場暴亂」始終是血腥事件,加上警察使用暴力並不光彩,眼見個別州份在 9 月初舉行自己的勞動節,於是順水推舟,定每年 9 月的第一個星期一為美國的 Labor Day,而加拿大亦仿傚美國,選同一天為勞動節,並定為法定假期。

Labor Day 為甚麼美加的勞動節不在 5 月 1 日?Labor Day 為甚麼美加的勞動節不在 5 月 1 日?

至於 May Day,原來早在 5 月 1 日被指定為國際勞動節之前,很多地方已在這天慶祝春光明媚和夏季將臨,尤其農村地方更會舉行各式園遊會,這個傳統一直流傳下來,於是 5 月 1 日便兼負兩個身份,給大家更多原因玩個夠。

同樣的,現在美加的 Labor Day 已不是工人發動示威遊行的日子,反而是合家老少在學校開課前作最後的夏日狂歡,很多家庭都喜歡在當天 BBQ,享受大自然的恩惠。

雖然今天我們沒有假期,但希望在人間,9 月初,快點來哦!Long weekend,快點來哦!

祝大家天天快樂勞動,開心上班!